Жемчуг и перламутр

Какой из драгоценных камней самый красивый? Многие, не задумываясь, скажут: «жемчуг!». Однако в этом ответе будет некоторая неточность. Почему?

Еще до рождества Христова поэты Ирана и Китая, Византии и Рима превозносили красоту жемчуга как одного из самых прекрасных творений природы. Жемчужные изделия и украшения из перламутра и жемчуга сохранились в захоронениях тысячелетней давности – это ожерелья, сережки, браслеты, сосуды для красок.

Многие народы Востока и Запада в своих легендах объясняют происхождение жемчужин как «слез красавиц», «росу утренней зари», «слез счастья или горя», и т.д.

Но ни одна из легенд не рассказывает об истинном творце этого дивного сокровища – о невзрачном моллюске! Да-да, натуральный жемчуг – не камень, а продукт жизнедеятельности моллюска. Перламутровый слой (от немецкого «die Perlmutter» – «мать жемчуга») образуется во внутренней части раковин многих моллюсков, таких как пресноводные беззубки, морские мидии, жемчужницы.

Перламутр представляет собой природный композит и состоит из кристаллов арагонита, имеющих форму шестиугольника. Свет, попадающий на эти кристаллы, многократно преломляется – отсюда и берётся непревзойдённое радужное сияние.

Жемчужина рождается в раковине моллюска, когда в нее случайно попадает посторонний объект — песчинка, обломок раковины или даже паразитирующий клещ.

Моллюск сразу реагирует на инородное тело и обволакивает его с образованием мешочка. Внутри этой полости выделяются вещества, которые нарастают на постороннее для моллюска тело, и в нем образуется свободно лежащая жемчужина.

Жемчуг легко разрушается от нагревания или переохлаждения, не любит мыльную воду, может рассыпаться. Но разбить жемчужину ударом не так-то просто. Если она упадет на каменный пол, то начинает многократно и высоко подпрыгивать – в отличие от поддельной!

В настоящее время очень популярны украшения из жемчуга, особенно разноцветного – жемчужные ожерелья и бусы, браслеты и сережки, украшения на волосы и кольца.

Жемчуг прекрасно соседствует и сочетается с иными материалами – драгоценными камнями и металлами, бисером и кристаллами Сваровски.

Цветной жемчуг

Цвета натурального жемчуга имеют много вариантов – от белого до черного. Они могут быть желтоватого, розового, голубого оттенков. Юноазиатский жемчуг поражает своим чёрным цветом.

Цвет жемчуга зависит от породы моллюска, в которой он вырос, а также от факторов внешней среды –температуры воды, её солёности. Самый редкий – голубой жемчуг, а самый дорогой  – идеальный перламутрово-розовый.

Если в жемчуге ценятся натуральные оттенки, то с перламутром всё чаще экспериментируют, тонируя его разными цветами или окрашивая фантазийными узорами

Характеристики, по которым определяют качество жемчуга:

Ориент – игра цветов с переливами, степень прозрачности слоев жемчужины. У представителей наивысшего качества преобладают голубые и розовые тона.

Сверкание – игра отраженного света в виде пятнышка.

Блеск – отражение от наружной поверхности. Эффект бархатистости.

Жемчуг – живой природный дар, «живет» он 30-50 лет, позже тускнеет, теряя свой блеск – «умирает»…

Сейчас добыча натурального жемчуга является большой редкостью. «Жемчужные поля» земного шара либо истощены, либо погибли. Теперь человечество добывает жемчуг искусственным путем. Получаемый на предприятиях Индонезии, Японии, Китая культивированный жемчуг очень высокого качества, его невозможно отличить на глаз от естественного природного.

Благодаря своему мягкому матовому блеску жемчуг относят к Луне. Существует мнение, что он помогает при заболеваниях печени и пищеварительной системы, оказывает положительное влияние на организм человека при гипертонии. В Китае жемчуг признан эликсиром молодости, плодородия. В Европе он ассоциируется с долговечностью, а в Индии жемчуг всегда был символом процветания и благополучия.